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martes, 24 de noviembre de 2009

A hombros de gigantes

Uno de los más recientes post del blog de Google, Finding the laws that govern us, incluye un homenaje a los creadores de la common law en las Estados Unidos, a los innumerables jueces que, sentencia a sentencia, han ido afinando el sentido de lo que es justo. Esa referencia se hace a propósito de una nueva función que se quiere mejorar en Google Scholar para buscar con facilidad los antecedentes relevantes en un determinado caso, y conocer mejor el sistema legal americano. Lo que resulta interesante, y muchos quizá no sepan, es que hay una relación muy estrecha entre el sistema legal americano y los inicios de Google, una historia que Karim Gherab contó estupendamente en uno de los capítulos de nuestro libro sobre bibliotecas digitales, recientemente traducido al inglés. Les hago un brevísimo resumen de esta notable historia. El sistema de búsqueda de antecedentes en el derecho americano fue el origen de un negocio editorial que se ocupaba de sistematizar las citas o sentencias relevantes para cada tipo de caso. Eugene Garfield pensó que ese sistema bien podía servir de inspiración para poner en marcha un sistema que permitiese controlar el impacto de las publicaciones científicas a partir del número de citas que estas obtuviesen en publicaciones posteriores y fue precisamente esta idea la que sirvió de inspiración a Sergey Brin y Lawrence Page para crear el algoritmo de búsqueda en cuya eficacia ha fundado Google su enorme éxito. Con el homenaje de este post se riza un rizo que bien merece acabar con la vieja cita atribuida a Newton y cuyo rastro siguió con maestría el gran Robert K. Merton

[publicado en adiosgutenberg]

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